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十年新起点,九号公司“三路出击”:顶流代言、博士后上任、全球化布局

80后CTO上任,九号公司如何建立“年轻潮酷”品牌认知

十年新起点,九号公司“三路出击”:顶流代言、博士后上任、全球化布局

图片来源于网络

文丨智能相对论

作者丨沈浪

智能电动两轮车、智能电动滑板车、智能电动平衡车、全地形车、智能服务机器人……这一系列智能短交通产品背后的中国企业「九号公司」最近迎来了一轮高层人事变动,公司董事长高禄峰、CEO王野的同门校友——北航博士后刘淼在加入公司一年后,前不久正式上任CTO,全面负责公司的研发管理工作。

此前,这一职位是由公司总裁陈中元来兼任。历经这一次人事调整,高层的分工越来越明确,九号公司的企业管理更加精细化。与此同时,伴随着人事调整的还有股权激励计划,重点覆盖新任CTO、CFO、事业部总经理及核心技术人员。而九号公司的这一动作,从外界来看,很有可能是在为下一阶段的发展铺路。

九号公司成立于2012年,并在2020年登陆科创板,十年时间让这家科技公司不断地走向大众视野和资本市场的舞台,也不可避免地面临着诸多来自外界的质疑和审视。

那么,从近期来围绕着这家科技型公司所发生的一系列动作来看,九号公司似乎都在向外界强烈地诉说着品牌求变的心态以及未来突破的方向。

老话常说“十年之坎”,九号公司正站在企业发展最关键的十字路口。

品牌端:顶流代言,打响年轻化与潮流感

长期以来,九号公司都是深受年轻“玩咖”们热爱的品牌之一,“玩”是九号公司贴近用户的方式,年轻化、潮流感是其品牌营销的两个关键锚点。

在过去一年内,九号公司就“玩”出了不少花样,并在品牌跨界联合和渠道赋能上下足了功夫,积极探索新玩法,比如与LINE FRIENDS、李宁跨界合作打造联名款产品,与B站合作的九号总动员,积极开展线下骑行活动“城市路书”,打造属于电动两轮车的城市旅行等等。

根据2021年年报披露,九号公司在2021年合作过的品牌或IP就有LINE FRIENDS、李宁、小鹏汽车、奥迪、变形金刚、一人之下、AL英雄联盟、成都AG超玩会等等,五花八门,且都是年轻群体熟知或认可的,如此一来就不断将自家品牌与年轻化、潮流感进行强绑定。

十年新起点,九号公司“三路出击”:顶流代言、博士后上任、全球化布局

这样的营销思路不难理解——九号公司早期产品如电动平衡车、电动滑板车、卡丁车等,本来就是被当做是潮流的出行新物种,后来随着动力、续航、价格等各方面的条件得到了优化,接触的人多了,应用更广泛了,才具备短交通的工具属性。

由此来说,九号公司的产品迭代本身就是一个从“玩”到“用”的过程。这样靠“玩”起家,靠“玩”来俘获用户的早期经历,也注定了这家公司会是一家年轻人的公司,更加注重与年轻群体、潮流玩家的交互。

这一导向在7月九号公司官宣品牌全球代言人为“顶流”易烊千玺之后,更是被直接推上了顶峰。

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要知道,在此之前,九号公司鲜少启用明星来为品牌代言。

当前的全球代言人一出手就精确瞄准了新生代、年轻化以及潮流感几个关键特征。由此可见,携手“顶流”易烊千玺,九号公司想要的不仅仅是关注,还有更明确、更进一步的品牌认知强化与升级,即打响科技创新与年轻潮酷的品牌主张。

这一点,在九号公司长期以来的品牌建设上都没有改变。

加上公司在人工智能及机器人领域的技术积累,以及超千万台产能下的供应链体系,使得九号公司不管是进入哪个行业,很快就能打出自家独有的品牌影响力,比如在智能电动两轮车领域,九号公司就已经是一种年轻潮酷骑行的代表。产品或许在变,但长期经营的品牌认知却一直能深入人心。

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研发端:回归技术,强调智能化与科技感

对外官宣品牌全球代言人,对内则是更精细化的企业管理,刘淼的上任可以看作是九号公司进一步加强技术创新,依托领先的技术能力来强化品牌的智能化与科技感的信号。

这一点与早期的技术路径有所差异。

首先,九号公司的技术基因是肯定有的,其创始团队的早期核心成员基本都有相应的技术背景,高禄峰、王野、陈中元都是北航工科出身。

在创立九号公司之前,CEO王野一直专注于机器人研究,主要研发排雷、排爆、炸弹检测和危险品处置的警用机器人。尽管公司成立后,最早布局的品类是智能电动平衡车,但仍未放弃对机器人追求。2014年,九号公司开始系统研发机器人;2016年正式成立九号机器人品牌,并持续加大机器人产品的研发投入;2020年九号公司鸣锣上市,也选择了用机器人鸣锣。由此来说,九号公司实际上也是一家拥有机器人基因的公司。

这样的创始团队决定了九号公司以技术起家的发展路径。回顾早期,九号公司刚进入电动平衡车领域,彼时电动平衡车的价格普遍高达万元以上,普通消费者根本玩不起,为此九号公司通过技术创新,比如自研轮毂电机,在结构上去掉了昂贵的编码器等,成功把价格从数万元打到千元级别,使得电动平衡车这个产品能够走进了大众消费市场。

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由此,九号公司这个品牌,也大步走进了大众消费市场,被越来越多的消费者所熟知。

随着九号公司在市场上跑了出来,其技术路径也在发生变化——如果说早期的技术创新是为了完成科技平权,那么现如今的技术创新就需要承担起发掘技术的应用潜力,把体验提上去的目标。

这一点在九号公司近些年的产品迭代和新品发布上已经有所表现。从2019年起,九号公司就一直在向市场推出辅助驾驶相关产品或机器人概念产品,比如2019年发布的Segway 赛格威T60智能电动滑板车,就能够实现低速状态下的半自动驾驶,同时进入终端配送机器人领域,发布了九号方糖配送机器人;2021年发布的智能割草机器人Navimow,颠覆了传统割草机器人的定义,使得割草机器人走向智能化,同年与美国室外配送机器人企业签订数千台九号机器人移动平台(RMP)订单,为该企业的机器人实现智慧移动能力赋能;2022年九号机器人产品再次迭代更新,发布两款机器人新品九号飞碟和九号饱饱。

特别是在智能电动两轮车领域,九号公司一直是电动两轮车智能化的引领者。根据《鲁大师两轮电动车智能化评分指标》,九号公司的智能两轮电动车产品在车辆状态采集与硬件管理、车辆交互传输系统、驾驶辅助系统、能源系统、防盗系统等方面均有非常不错的表现,以512分的评分遥遥领先同行水平

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其中,就产品具体表现来看,九号公司的RideyFun智控系统已经基本可以实现在骑行过程中的听歌、导航、打电话辅助需求等功能,为两轮电动车的智能化添色不少,Ridey LONG长续航系统则可实现续航里程20%+的提升。而像九号云电系统、智能电池管理系统BMS 6.0技术等也从根本上延长了电池寿命,提升了电池安全性等。

总之,从产品来看,九号公司对技术的应用思路越来越发散,不断地推出智能化新品去提高用户体验。这也决定了九号公司在技术创新上要继续加强核心技术的研发,持续强化产品的智能化与科技感。产品或许在变,但长期研发所积累的核心技术是品牌发展的重要驱动。

渠道端:自建布局,注重全球化与信任感

在九号公司的发展史,有两次关键的品牌渠道借力。

一是与小米合作,迅速在国内市场站稳了脚跟,打出一定的行业知名度。

二是全资并购全球电动平衡车鼻祖Segway公司,一举将其品牌、研发能力以及全球市场渠道收为己用,使得九号公司能迅速成长为一家全球性的企业。

两次品牌借力,为九号公司前面十年的发展提供了重要的渠道支持。如今,在保持与小米友好合作的基础上,九号公司加速布局全球化渠道,收缩品牌焦点的意图愈发明显。

截至目前,九号公司线上+线下、全球各个业务大区相结合的立体式、全球化渠道布局已经基本成型。其中,海外产品线覆盖包括Amazon、Costco、 Bestbuy、Target 、Sam’s、WalmartMediaMart等零售、电商平台及分销商。国内线上渠道覆盖天猫、京东等主流电商销售平台,线下渠道则构建了全国性的线下销售网络,九号电动线下门店突破700家。

完善的渠道使得九号公司近些来的品牌辨识度越来越强,也在一定程度上避免了窜货、价格体系混乱等问题。由此可见,九号公司越来越注重全球化与信任感的打造——在市场上,这一表现正是一个品牌不断走向成熟的标志。

根据2021年年报,在过去的一年,九号公司实现营业收入91.46亿元,同比增长52.36%,净利润4.11亿元,同比增长458.84%。其中,来自境外的营业收入为44.46亿元,占公司营业收入的48.61%。

从营收情况来看,自建渠道所带来的成果还是比较明显的,不仅打通了更多的供应链阻点,还在市场上进一步强化了九号公司这个品牌的全球影响力与用户信任感。产品或许在变,但长期建立起来的品牌渠道始终是打开市场的关键。

写在最后

北航博士后上任CTO只是一个信号,同样的,签下“顶流”易烊千玺作为代言人也只是一个信号,全球化布局更是如此,其背后表明的是九号公司想要求变,想要建立品牌认知的强烈意愿。

而从这些动作来看,九号公司建立品牌认知的方向也很明确,一是科技创新下的年轻潮酷,二是智能化与科技感,三是全球化与信任感,三位一体塑造出一个鲜明的品牌形象,再加上其想要「让创新短交通和机器人产品,服务全球10亿人」的宏大愿景,都表明九号公司这家企业的“野心”不小。

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